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Maria Hetzer


Bodies of Crisis: Remembering the German Wende

Research supervisors: Nicolas Whybrow (Theatre and Performance Studies) and Séan Allan (German Studies)
Personal mentor: Susan Haedicke
 

Research summary

The practice-based research project centred on the performance of embodied memory and identity. Interrogating quotidian body practices in times of severe collective crisis, it employed the experiences of women from the GDR after the fall of the Berlin wall in 1989. The collected interview material was analysed, extended, and translated in a studio context. Performers from diverse cultural backgrounds, based in the UK, explored aspects of translating crisis experience across time and space for social change, using a range of performance techniques, amongst them dance, physical theatre, live music, and endurance art.

The PhD project was funded by the Heinrich Böll Foundation Germany and a Warwick Postgraduate Research Scholarship.

|Künstlerische Promotion an der Schnittstelle zwischen Europäischer Ethnologie und Performance-Studien: Dieses Projekt untersuchte die Erfahrungen von einer Reihe unterschiedlicher DDR-Frauen im 'Wende'-Alltag auf der Ebene des Körpers - wie sie sich bewegten, arbeiteten, politisierten, liebten und lernten. Die Interviews mit diesen Frauen wurden mit einer internationalen Gruppe von PerformerInnen im Studio weiterentwickelt. In anderthalb Jahren Arbeit wurde aus künstlerischen Experimenten über die Möglichkeit von Erinnerung und ihrer Tradierung für die Arbeit an der gesellschaftlichen Utopie ein Performancemodell zur kulturellen Übersetzung von Krisenerfahrungen im Kontext von 1989.
Die Arbeit wurde durch ein Promotionsstipendium der Heinrich-Böll-Stiftung und der Universität Warwick ermöglicht.
 

Professional background

Maria studied Theatre and Performance Studies at Trinity College Dublin, Ireland; European Ethnology at Humboldt University Berlin; and Theatre Studies and Social Anthropology at Leipzig University where she gained her Magister (M.A.) in 2007. She has trained in chorus and physical theatre and performance since the early 1990s. Since 2000, she has been engaged in interdisciplinary performance production, most of them perceived as explorations of social conflicts and interventions to contemporary politics.
 
|Studium der Ethnologie, Theaterwissenschaften und anderer Fächer in Dublin, Berlin und Leipzig (dort 2007 Magisterabschluss in Theaterwissenschaften, Ethnologie und Kultursoziologie). Künstlerisches Training in Performance, Körpertheater und chorischen Aufführungen. Seit 2000 Arbeiten an der Schnittstelle zwischen künstlerischer Forschung und politischer Intervention.
 

Research interests

Practice-as-research in live performance, especially with regard to the body and somatic practice as memory repositories
GDR research and the postsocialist condition (Europe and Africa)
Contemporary performance practices (site-specific, documentary and physical theatre)
tourism studies and the performance of identity in social conflicts
The history of political theatre

| Künstlerische Forschung mit Schwerpunkt auf Performance, vor allem mit Bezug zu Körper und -praktiken als Wissensspeicher
| DDR- und Postsozialismusforschung (Europa und Afrika)
| Zeitgenössische Performancepraxis Research into the everyday / Alltagskulturforschung
| Tourismusethnologie und Identitätskonzepte in sozialen Konflikten

| Die Geschichte des politischen Theaters